Immune System Disorders


Immune System  Disorders 

Major  groups  of  immune disorders  are hypersensitivity  (allergy), auto_ immune diseases and  immunodeficiency  .

1. Hypersensitivity  (Allergy) :  Allergy is  the  hypersensitiveness of  a  person  to  some  foreign  substance  coming  in contact  with or  entering  the body. 

Allergens : The substances  that cause allergic  reaction   are   called  allergens . The  common  allergens  are dust, pollen, mould,  spores,  fabrics,  lipsticks, nail paints, feathers, fur, plants, bacteria , foods, heat, cold, sunlight. 


 The  symptoms  that  result   from  an  allergy  may be  of  different  kinds but  mostly  it   affects  the  skin  and  mucous  membrane.  Hay  fever  affects  the mucous  membranes  of  the  nose, eyes  and  upper  respiratory  tracts. In  asthma,  the  lower  portions  of  the  respiratory  system  are severely  affected . In eczema  the skin  becomes   red,  followed  by  the  appearance  of  minute  blisters .  Eczema   may   affect   any  part  of  the  body  and  is  one  of  the  most  severest  of   all  allergic  symptoms. 

Cause :

Allergy involves  mainly  IgE antibodies  and  histamine.  It  causes  market  dilation   of  all  the   peripheral   blood  vessels   and  the  capillaries    become  highly  permeable   so  that  large  amounts   of  fluid leak  out  from  the  blood  into   the  tissues  . The blood  pressure   decreases   drastically   often  resulting   in  the  death   of  the  individual   within   a  short  time. The  exact  nature  of  the  substance  of  which  a person  is  hypersensitive  must  be known  before  he  can  be  properly  treated . Some  forms  of  allergy  are  mentioned   below. 

(i)  Hay   Fever  : In  thus  allergic   form, there is swollen , reddened, running   eyes  and nose. The drugs  called  antihistamines are of major  importance in the treatment  of this  allergic  disorder. 

(ii) Asthma : The tissue surrounding  the  respiratory  tubes  in  the  lungs swell  up and  compress the tubes. Hence  there  is difficulty  in  breathing.  Antihistamine drugs are also  given  in  this  disease .

(iii) Anaphylaxis  ( Anaphylactic  shock) : It  is  an  allerg  reaction  involving  all the  tissues  of  the  body  and occurs  in  a few  minutes  after  the injection  of an  antigen  such  as  Penicillin. Such  a   reaction    is  very   serious . Histamine  released   from ruptured  mast  cells  causes marked  dilation  of  all  the  arteries   so that  a large amount  of  fluid  is passed  from the  blood  to  the  tissues   and   there is  a  drastic  fall in  blood  pressure . The affected  person may become  unconscious   and  the  individual   may  die   within  a  short  time. 

2. Autoimmune  Diseases :  Sometimes  it may   also  happen  that the  immune  system  of   the   body   goes  off  the  track   and  starts  behaving   against  the 'own  body'  or  ' self '. This  leads  to   a  variety   of  diseases   known  as  autoimmune diseases. This  type of  diseases  depends on  which  type  of  ' self __  antigen ' is involved.  When the  cells  acting  as  antigens  in  the same  body , they are called  autoantigens. The  nature of autoimmune  diseases  depends  on the  autoantigens  involved .Examples  of  autoimmune   diseases  are  insulin _ dependent  diabetes,    rheumatoid   arthritis ,  multiple  sclerosis  , etc. Multiple  sclerosis   is  caused   by  antibodies  that attack  the  myelin  ( medullated)  sheath  of  nerve  cells. 

3. Immunodeficiency   Diseases:  These   diseases  are due  to  a  defect  in  one  or  more  components  of  the  innate  or acquired  immunity.  Affected  persons  are susceptible  to various  diseases.  These  diseases may  result  from gene  mutations,   malnutrition,   infections,  or  accidents.   Two  important  examples   of  immunodeficiency  diseases  are as  follows :

(a)  Severe  Combined   Immuno  deficiency  ( SCID): Sometimes  new  born  children   are  without  T _   cells  and  B__ cells. These   children  are  highly   susceptible   to  various   infections . The most  serious   disorder  of  this   type is  a congenital  disease  known  as SCID  in  which both  B_ cells  and  T _ cells are not  present   in the  body.  SCID   is   characterized  by  a  low  number  of  circulating  thymocytes .Such  children   are  highly  susceptible   even  to  minor   infections  and  usually   die  at  an early  age. 

(b) Acquired  Immune  Deficiency  Syndrome ( AIDS) :  What  is AIDS ? It  is a disorder of cell mediated  immune  system of  the  body. There is a reduction in  the number   of   helper  T   cells   which   stimulate   antibody  production  by  B_ cells. This  results  in  the  loss  of  natural   defence  against  viral  infection. 

The world  AIDS stands for Acquired Immune Deficiency Syndrome. This means deficiency  of immune system, acquired during  the lifetime of  an individual  indicating   that  it  is  not  a congenital disease. ' Symptoms. AIDS was first reported in 1981  and  in  the  last  twenty _ five  years or  so,  it  has  spread  all  over  the  world killing  more  than  25  million  persons. 

     AIDS  is  caused  by  the  Human  Immuno Deficiency  Virus  (HIV),  a  member  of  a group  of   viruses called retrovirus, which have   an envelope  enclosing   the  RNA   genome. Transmission of HIV _ infection generally occurs  by  

(a) Sexual  contact   with  infected  person, 

(b)  By  transfusion of  contaminated   blood  and  blood  products, 

(c)  By  sharing  infected  needles   as  in the case  of  intravenous  drug   abusers   and 

(d)  From infected  mother  to her  child  through  placenta.

So, people  who  are  at  high  risk of  getting  this  infection  includes  _ individuals who  have  multiple   sexual   partners, drug  addicts  who  take  drugs  intravenously,  individual    who  require  repeated  blood  transfusions   and   children  born  to  an  HIV  infected   mother.  Do you  know _  when  do people   need   repeated  blood  transfusions   ?  Find  out  and  make  a  list  of  such  conditions   it   important   to note  that  HIV/ AIDS  is  not   spread   by  more  touch   or  physical   contact ;  it  spreads  only  through   body   fluids. It is,  hence,  imperative,  for  the  physical  and   psychological    well _  being,  that  the  HIV/ AIDS infected   persons  are  not isolated   from  family  and  society . There is  always  a  time _ lag  between   the infection  and  appearance   of  AIDS   symptoms.  This  period  may  vary  from  a  few  months  to many years  ( usually  5 _ 10 years). 

    After  getting   into   the  body  of  the person,  the  virus  enters  into macrophages  where  RNA  genome  of  the virus  replicates  to  form  viral  DNA  with   the  help  of  the enzyme   reverse  transcriptase . This  viral  DNA  gets  incorporated   into host   cell's  DNA   and  direct  the infected  cells  to produce  virus   particles. The macrophages  continue  to produce  virus  and  in  the  way acts  like  a  HIv  factory.  Simultaneously , HOV enters   into   helper   T _ lymphocytes   (TH), replicates   and  produce   progeny   viruses. The  progeny  viruses   released   in  the  blood attack other  helper   T_ lymphocytes.  This is  repeated  leading   to a progressive   decrease  in  the  number   of  helper   T_ lymphocytes  in   the body  of  the infected  person. During  this  period , the  person suffers  from  bouts  of  fever, diarrhoea    and   weight  loss.  Due  to  decrease   in  the  number   of  helper   T  lymphocytes , the person  starts  suffering   from  infections   that  could  have  been  otherwise overcome  such  as  those  due  to bacteria   especially  Mycobacterium , viruses,  fungi  and  even  parasites  like   Toxoplasma.  The  patient   becomes  so immuno_ deficient  that   he / she  is unable   to protect   himself/  herself   against   these  infections.  A widely   used  diagnostic   test  for  AIDS is enzyme  like  immuno_  sorbent  assay  (ELISA) .Treatment  of AIDS with  anti__ retroviral   drugs  is  only  partially   effective . They can  only  prolong  the life  of  the patient but  cannot prevent  death,  which  is inevitable.

Prevention  of  AIDS : As  AIDS has  no cure, prevention   is  the  best  option. Moreover, HIV infection, more  often, spreads  due  to conscious  behaviour  patterns   and   is not something  that happens  inadvertently,  like pneumonia   or  typhoid. Of  course,  infection  in blood  transfusion patients,  new_ borns  ( from  mother) etc., may  take place  due  to poor   monitoring.  The only excuse may  be  ignorance   and  it  has  been  rightly   said  _ "  don't  die  of  ignorance '. In our  country   the National    AIDS  Control  Organization  (NACO)  and  other  non_  governmental  organization  ( NGOs)  are  doing   a  lot  to  educate  people  about   AIDS. WHO  has  started   a number   of  programmes   to  prevent  the  spreading   of HIV infection. Making   blood   ( from   blood  banks)  safe    from   HIV, ensuring    the   use  of  only  disposable   needles   and  syringes   in  public  and  private  hospitals   and  clinics,  free  distribution   of  condoms,  controlling  drug   abuse, advocating   safe  sex  and  promoting   regular  check _ ups  for  HIV  in  susceptible    populations, are  some   such  steps  taken  up.

  Infection  with  HIV  or  having  AIDS  is  something    that   should  not  be  hidden __  since  then,  the  infection   may  spread  to many  more people. HIV / AIDS _ infected people    need  help  and  sympathy    instead   of  being   shunned   by  society.  Unless  society  recognises   it  as  a problem   to be  dealt  with  in   a collective  manner  _ the  chances  of  wider  spread  of  the disease  increase  manifold . It is a malady  that  can  only  be  tackled,  by  the  society and  medical  fraternity   acting   together,   to  prevent   the  spread   of  the  disease.  

Stomach               Pancreas

RNA                    Nucleic Acids


Popular posts from this blog



Nucleic Acids