Memory _ based  acquired    immunity evolved  in  higher  vertebrates based on the ability  to  differentiate  foreign  organisms ( e.g., pathogens)  from  self_ cells. While we still do not understand the basis of this, two corollaries of this ability   have  to be  understood  . One, higher  vertebrates  can distinguish  this  ability  have  to be  understood. On,  higher  vertebrates  can  distinguish   foreign  molecules  as well as foreign  organisms.  Most   of  the experimental   immunology  deals  with  this aspect. Two,  sometimes , due  to  genetic   and other   unknown  reasons, the body attacks self _ cells. Thus results  in damage to  the  body  and is called  auto ___  immune diseases .  Rheumatoid   arthritis   which  affects many  people in our   society   is  an  auto __ immune    disease  .

Autoimmunity  is  a  condition  in  which structural  or  functional  damage  is produced  by  the  action of  immunologically   competent  cells or antibodies  against  normal  components  of the  body.  In  other words  the  immune system  of  the  body  goes  off . The  track and  starts  behaving  against  the own body or  self  which  leads  to  a  variety    of disorders.   Autoimmunity   literally  means " protection  against  self".  It  actually  implies injury  to  self  and,  therefore,  the  term ' Autoallergy' had been suggested  as an acceptable  alternative.  However,  the term autoimmunity is widely used.

 Two  consequences  of  this  ability  are  to be  understood  

(i) Higher  vertebrates  can   differentiate between  foreign  molecules  and  foreign  organisms.  Most  of  experiments  of immunology  are  dealt  with  this  aspect.

(ii) Sometimes,  due  to  genetic  and  other unknown  reasons,  the  body  attacks  self_ cells.  This  causes  the   damage  to  the  body and  is  known  as  auto_  immune  disease. 

 Increased  helper  T   cell  and   decreased  suppressor  T   cell  functions  have  been suggested   as  causes  of   autoimmunity. 

 Examples   of  autoimmune  diseases  are rheumatoid  .arthritis,   insulin _ dependent diabetes,  chronic    anaemia,  chronic hepatitis,   Hashimoto's   disease,   etc.

Immune   System  in   the Body : 

 The   human   immune    system  comprises lymphoid  organs,  tissue  cells  and   soluble molecules  such  as  antibodies . The  immune   system  protects  the  body. This  also  play   an   important   role   in   allergic reactions,   auto_ immune   diseases   and organ    transplantation.  

Lymphoid   organs    Lymphoid    organs are   those   organs  where   the  maturation and  proliferation   of   lymphocytes   takes place

Types   of   Lymphoid   organs:   There  are two  type  of   lymphoid   organs :  primary lymphoid   organs  and  secondary  lymphoid organs. 

(i) Primary  lymphoid  organs (=Central lymphoid  organs) : The  primary  lymphoid organs  are  those  organs  where   T lymphocytes  and   B   lymphocytes,  mature and  acquire    their        antigen  _ specific receptors,   Thymus   and   bursa   of Fabricius   of   birds   are  primary  lymphoid   organs .  The  bone  marrow   of mammals   is   considered    equivalent    to avian   bursa   of   Fabricius  . Bone   marrow is   the   main   lymphoid  organ   where  all blood   cells   including    lymphocyte maturation.    As    stated   earlier   they  are responsible   for  cellular  and  humoral immune    response   respectively. 


(ii) Secondary   lymphoid   organs (= Peripheral   lymphoid   organs) :  After maturation   B  lymphocytes   and   T lymphocytes    migrate   via   blood   vascular and   lymphatic   system   to   the  secondary  lymphoid   organs   where   they   undergo  proliferation    and   differentiation  .  The acquired   immune   response   to   antigens usually   develops   in   these   organs. In   the secondary   lymphoid    tissues,     the lymphocytes    do    not   remain ,   and   move   from   one  lymphoid   organ    to another  through   bood   and   lymph.  The secondary   lymphoid  organs   are   lymph nodes,   spleen,   tonsils,      Peyer's  patches   of   the   small   intestine,    appendix   and   mucosal    associated  lymphoid   tissues  ( MALT).   MALT   is located    within   the   lining   of   the   major tracts  ( digestive,  respiratory  and urinogential ).  It  constitutes  about  50  per cent  of   the  lymphoid  tissue  in   human body.   Spleen   is   bean   shaped   organ which   mainly   contains   lymphocytes, phagocytes   and   large   number   of erythrocytes.

The   bone  marrow  is  the  main  lymphoid  organ  where   all   blood   cells  including lymphocytes   are  produced . The thymus is  a   lobed   organ  located  near  the  heart  and  beneath  the   breastbone .  The   thymus  is   quite  large  at  the  time  of  birth  but  keeps  reducing   in  size  with age and  by  the  time puberty  is  attained  it   reduces   to a very  small size. Both   bone __  marrow  and thymus  provide  micro__  environments  for  the development and  maturation  of  T _ lymphocytes.  The  spleen is  a   large  bean__  shaped  organ. It mainly contains     lymphocytes    and  Phagocytes  l. It   acts   as    a   filter   of   the  blood   by   trapping   blood  __ born   micro__ organisms.  Spleen  also   has  a  large reservoir  of    erythrocytes .   The  lymph  nodes   are  small solid structures   located  at different   points  along   the   lymphatic  system.  Lymph  nodes   serve  to   trap   the  micro  __  organisms   or  other  antigens,  which  happen  to  get  into  the lymph  and tissue  fluid.  Antigens   trapped  in  the  lymph  nodes  are responsible   for the  activation  of  lymphocytes    present   there  and   cause  the  immune  response.  

   There   is lymphoid  tissue also    located   within  the  lining   of  the  major   tracts  ( respiratory,   digestive   and  urogenital   tracts)  called mucosa _^ associated  lymphoid  tissues  ( MALT). It constitutes  about   50 per  cent  of  the lymphoid   tissue  in human  body. 

Stomach               Pancreas

RNA                    Nucleic Acids


Popular posts from this blog



Nucleic Acids