Meaning : Allergy  is   the hyper__  sensitiveness  of   a  person  to  some  foreign substance  coming  in  contant  with  or entering  the  body. 

Allergens:  The  substances  that   cause allergic  reaction  are   called  allergens. The common  allergens   are  dust,    pollen, mould,   spores,   fabrics,   lipsticks,   nail paints,   feathers   fur,   plants,  bacteria,  foods,  heat,  cold,  sunlight. 

When  you  have  gone  to  a  new  place  and suddenly  you  started  sneezing,  wheezing for  no  explained  reason,  and  when  you went  away,  your  symptoms  disappeared. Did  this  happen  to  you ?  Some  of  use  are sensitive  to  some  particles  in   the environment.  The  above  _   mentioned reaction   could   be   because    of   allergy   to   pollen,  mites ,  etc.,  which  are  different  in   different   places. 

 The  exaggerated  response  of  the  immune system  to  certain  antigens present  in  the  environment  is  called   allergy.   The substances   to   which  such  an  immune response  is  produced  are  called  allergens. The  antibodies  produced  to  these  are  of IgE  type. Common  examples  of  allergens are  mites  in  dust,  pollens,  animal  dander, etc.  Symptoms  of  allergic  reactions  include  sneezing, watery  eyes,  running nose  and  difficulty  in  breathing. Allergy  is due  to  the  release  of  chemicals  like histamine  and  serotonin  from  the  mast cells.  For  determining  the cause  of  allergy, the  patient  is  exposed  to  or  injected  with very  small  drugs  of  possible  allergens, and  the reactions studied. The  use  of  drugs like  anti_ histamine,  adrenaline  and steroids  quickly  reduce  the  symptoms  of allergy.  Somehow,  modern_  day  life   style has  resulted  in  lowering  of  immunity  and more  sensitivity  to  allergens _  more  and more  children  in  metro  cities  of  India suffer   from   allergies  and  asthma  due  to sensitivity  to  the  environment.  This  could be  because   of  the  protected  environment provided  early  in  life. 


The  symptoms  that  result  from  an  allergy may  be  of  different   kinds  but  mostly  it affects  the  skin  and  mucous  membrane. Hay  fever  affects  the  mucous  membranes of  the  nose,  eyes  and  upper  respiratory tracts.  Un  asthma,  the  lower  portions  of the  respiratory  system  are   severely affected.  In  eczema  the  skin  becomes  red, followed  by   the   appearance  of   minute blisters.  Eczema  may  affect  any  part  of the  body  and  is  one  of  the  most  severest of  all  allergic  symptoms. 

Causes:  Allery   involves  mainly   IgE antibodies  and  histamine.  It  causes  marked  dilation  of  all   the  peripheral blood  vessels  and  the  capillaries   become highly  permeable   so  that  large  amounts of  fluid  leak  out  from  the  blood  into  the tissues.  The  blood  pressure   decreases drastically  often  resulting  in  the   death  of the  individual  within  a  short  time.  The exact  nature  of  the  substance  of  which  a person  is  hypersensitive  must  be  known before  he  can  be  properly  treated. 

Some  firms  of  allergy  are  mentioned  below:

(i)  Hay Fever : In  this  allergic  form,  there is  swollen,  reddened,  running  eyes  and nose.  The  drugs  called   antihistamines   are  of   major   importance   in   the treatment  of   this  allergic  disorder. 

(ii) Asthma : The  tissue  surrounding  the respiratory  tubes  in  the  lungs  swell  up and  compress   the  tubes. Hence  there  is difficulty   in  breathing.  Antihistamine drugs  are  also  given  in  the  disease. 

(iii) Anaphylaxis  (Anaphylactic shock):  It is  an  allergic  reaction  involving  all  the tissues  of  the  body  and  occurs  in  a  few minutes  after  the  injection of  an  antigen such  as  penicillin. Such  a  reaction  is  very serious.  Histamine  released  from  ruptured mast  cells  causes  marked  dilation  of  all the  arteries  so  that  a  large  amount  of fluid  is  passed  from  the  blood  to  the tissues  and   there  is  a  drastic  fall  in  blood  pressure. The  affected  person  may become  unconscious  and  the  individual may die within  a  short  time. 

 The  use  of  drugs  such  as  antihistamine, adrenaline  and  steroids  quickly  reduce  the  symptoms  of  allergy. 


Autoimmunity  is  a condition  in  which structural  or  functional  damage  is produced  by  the  action  of immunologically  competent  cells  or antibodies  against  normal  components  of the  body.  In  other  words  the   immune system  of  the  body  goes  off .  The  track and  starts  behaving  against  the  own  body or  self   which  leads   to  a  variety   of disorders.  Autoimmunity  literally  means " protection  against  self". It  actually  implies injury  to  self  and,  therefore,  the  term ' Autoallergy'  had  been  suggested  as  an acceptable  alternative.  However,  the  term autoimmunity  is  widely  used.

 Two  consequences  of  this  ability  are  to be  understood  

(i) Higher  vertebrates  can differentiate between foreign  molecules  and foreign  organisms.  Most of  experiments  of immunology  are  dealt with this aspect.

(ii) Sometimes,  due  to  genetic and other unknown reasons, the  body  attacks  self_ cells. This  causes the  damage  to  the body and  is  known  as  auto_ immune disease. 

 Increased  helper  T  cell  and  decreased  suppressor  T   cell  functions  have  been suggested   as  causes  of  autoimmunity. 

 Examples  of  autoimmune  diseases  are rheumatoid  arthritis,   insulin _ dependent diabetes,  chronic  anaemia,  chronic hepatitis,  Hashimoto's  disease, etc.

Immune System in the Body : 

 The  human  immune  system  comprises lymphoid  organs,  tissue  cells  and   soluble molecules  such  as  antibodies.  The  immune  system  protects  the  body.  This also  play  an  important  role  in  allergic reactions,  auto_ immune  diseases  and organ  trans__  plantation.  

Lymphoid  organs  Lymphoid  organs  are those  organs where  the maturation  and proliferation  of  lymphocytes  takes  place

Types  of   Lymphoid  organs:  There  are two  type  of  lymphoid  organs:  primary lymphoid  organs  and  secondary  lymphoid organs. 

(i) Primary  lymphoid  organs (=Central lymphoid  organs) :  The  primary  lymphoid organs  are  those  organs  where  T lymphocytes  and  B  lymphocytes,  mature and  acquire  their  antigen_ specific receptors,  Thymus  and  bursa  of Fabricius  of  birds  are  primary  lymphoid organs.  The  bone  marrow  of  mammals  is considered  equivalent  to  avian  bursa  of Fabricius.  Bone  marrow  is  the  main lymphoid  organ  where  all  blood  cells including  lymphocyte maturation.  As  stated  earlier  they  are  responsible  for cellular  and  humoral  immune  response respectively. 

(ii) Secondary  lymphoid organs (= Peripheral  lymphoid organs) :  After maturation  B  lymphocytes  and  T lymphocytes  migrate  via  blood vascular and  lymphatic  system  to  the secondary  lymphoid  organs  where  they  undergo  proliferation  and  differentiation.  The acquired  immune  response  to  antigens usually  develops  in  these  organs. In  the secondary  lymphoid  tissues,  the lymphocytes   do  not  remain, and  move from  one  lymphoid  organ  to  another through  bood   and   lymph.  The secondary  lymphoid  organs  are  lymph nodes, spleen, tonsils,  Peyer's  patches of  the small  intestine,  appendix  and  mucosal associated  lymphoid  tissues  ( MALT).   MALT  is  located  within  the  lining  of  the major  tracts  ( digestive, respiratory  and urinogential).  It  constitutes   about  50  per cent  of  the  lymphoid  tissue  in  human body.  Spleen  is  bean  shaped  organ  which mainly  contains  lymphocytes, phagocytes and  large  number  of  erythrocytes.

Stomach               Pancreas

RNA                    Nucleic Acids


Popular posts from this blog



Nucleic Acids